Хаос на върха на света

Това беше една от най-арестуващите вирусни снимки за годината: орда алпинисти се задръсти на върха на Еверест. Но то започва да улавя само смъртоносните реалности на онова, което се е случило този ден на 29 000 фута.

Беше сутрин и ярък, а Райнхард Грубхофер, изтощен и дехидратиран, вдигна тялото си над гребен и се изправи неспокойно. Там, от върха на връх Еверест, той можеше да види всичко. Как земята се извиваше великолепно във всяка посока; как облаци облаци плаваха под ботушите му. Гледката - извън неговите притеснения - беше прекрасна. Но по-близо, той виждаше проблеми с оформянето.

Той също го усещаше, премествайки се с дузина други алпинисти върху тънък терен, приблизително колкото две маси за пинг-понг. Пространството беше претъпкано. Разклатено, Грубхофер вдигна малко знаме и позира за снимки с партньора си по катерене, колегата си австриец на име Ернст Ландграф, който бе направил неспокойно лозунга на върха. Беше жесток ден. Тяхната група от 13 души се беше събудила в единадесет предишната вечер и се промъкна през мрака по ледения наклон на северната страна на Еверест. По пътя температурите спаднаха до доста под нулата. По някое време бутилката с вода, която опакова Грубхофер, беше замръзнала в здрава тухла. Беше жаден и изтощен. Но той се опита да не обръща внимание на нищо от това сега. След седмици чакане и години на планиране, Грубхофер го бе направил. Беше 9:30 сутринта на 23 май и по-малко опитен алпинист можеше да си помисли, че трудната част е свършила. Грубхофер знаеше по-добре.



колко често трябва да подстригвам брадата си

Докато той се подвизаваше за място, където да застане на върха на света, радиото на неговия шерпа оживя. Кари Коблер, основателят на швейцарската агенция по алпинизъм, организирала експедицията на Грубхофер, спешно се обаждаше по радиото от базовия лагер. Лошото време се движеше бързо. Трябваше да се спуснат бързо.



Грубхофер погледна надолу към Непал и виждаше сиви облаци, които се носеха по южната стена на планината. Имаше и нещо друго долу: редица от стотина алпинисти в ярко оцветени костюми, присвиващи се отстрани на планината. Тълпата изглеждаше невероятна - сякаш торба с кегли беше разпръсната по склона. От северната страна, Грубхофер знаеше, още алпинисти проследяват пътеката му нагоре по планината от Тибет.



Той скочи от върха и прекоси две заснежени от вятъра снежни полета, като ровеше нестабилно в кората със своите крампи. Винаги, когато Грубхофер срещаше някой да се изкачва по планината, етикетът го принуждаваше да се откачи от въжето, за да заобиколи алпиниста. Всеки път, когато го правеше, той съзнаваше, че поривът на вятъра или грешната стъпка може да го отведе до несигурна съдба.

Грубхофер беше хвърлил очилата си, след като бяха замръзнали през нощта, и сега беше със спортни слънчеви очила Adidas, които се мъгляха непрекъснато, изисквайки от него да сваля пухените ръкавици на студа, за да почисти лещите - малко напомняне за множеството опасни неприятности и непредвидени предизвикателства, които се появяват на Еверест.



За бога, възкликна друг алпинист, вдигнал ръце с отвращение. Защо не се движи?

Нищо от това не беше ново за Грубхофер. Жилав 45-годишен мъж със сламена червеникаворуса коса, той се беше захванал с алпинизъм 15 години по-рано на 30. Тогава Грубхофер, депресиран след развод, се зарече да рестартира живота си. Той тръгна към Хималаите и скалира 21 250 фута връх Мера в Непал. Не бях достатъчно в форма, но ме накара да се закача, спомня си той. През следващото десетилетие Грубхофер отбеляза три от Седемте срещи на върха - най-високите върхове на всеки от седемте континента.

трябва ли да си пробия ушите

Еверест щеше да е четвъртият му. Той направи първия си изстрел през 2015 г., но приключението беше прекъснато. Той е вкопан с екипа си на 21 300 фута, в така наречения Разширен базов лагер, когато земетресение удари региона, изстрелвайки лавина, която уби над дузина души в непалския базов лагер. Експедицията на Грубхофер не беше засегната, но никой от тибетската или непалската страна на Еверест не направи обобщение през този сезон.

Връщането в планината не беше никак евтино. Грубхофер, който работи във фирма за забележителности във Виена, плати 65 000 долара за пакет, който включва пътуване до и от Тибет, визи, водач и такси за шерпи, както и разрешително от 11 000 долара, издадено от китайското правителство. Достигането на върха този път представляваше особен вид тръпка, но той отказа да празнува, докато не слезе безопасно по планината. Късно сутринта, докато си проправяше път по претъпканата пътека, се изтъркаля мъгла, вятърът се развихри и снегът започна да вали.