Изгубените момичета от Скалистата планина

В малко градче в провинция Северна Каролина сериен убиец отбягва правосъдието в продължение на шест години, придържайки се към безмилостно прост план: Той преследва чернокожи жени, които са се изплъзнали от живота си, които живеят и бъркат по улиците - тези, които вече са почти мъртви.

Възрастната чернокожа жена седи на дивана си и рови из картонена кутия, докато не намери статията във вестника - дрипава и избледняла като град Роки Маунт, Северна Каролина, където дъщеря й Мелодия прекара последните си години. Заглавието гласи, че полицията търси повече улики за убийство.

„Синът на Мелоди ме питаше през цялото време“, казва жената. Нейният уморен глас приема терена на малко момче: „Бабо, разбрали ли са кой го е направил на майка ми?“



И тогава тя имитира любящ каданс на баба: „Бих казал:„ Още не. Но Господ знае кой го е направил. '



Тя замълчава. Тогава жената посочва голяма снимка, подпряна на стената на скромния й дом. Под името на внука и ухиленото му лице са датите „15 октомври 1997 г. - 15 ноември 2008 г.“ Торнадо бе погълнало къщата им през онази ноемврийска нощ, докато тя и съпругът й и синът на убитата й дъщеря Мелоди спяха. Тя си спомня как удивителната бяла светлина я накара да ахна, ' Исусе ... „Тогава тя си спомня как внукът й е отлетял от нея, както дъщеря й е правила преди три години.



'Сега той е там с нея', мърмори бабата, докато гледа надолу към изрезката на вестника в скута си. - Сега той също знае.


Фермерът, който откри второто тяло, открито край Seven Bridges Road, на няколко мили северно от Скалистата планина, беше свалил електрическата си ограда и това, което го привлече към пъна, беше чужда миризма. Първоначално той приел трупа в гората за този на гниещ елен. Но след това видя ръцете, повдигнати над малкия кръгъл череп, сякаш махаха за помощ. Скелетизираната жена лежеше с лице надолу, гола. Личинки и бръмбари ровят в това, което е останало от кожестата й плът.



Когато Corneta Battle видя новината този ден през март 2008 г., тя разбра, че нейните молитви - Господи, трябва да ми покажеш къде е сестра ми. Позволете ми да го сънувам. Дай да го видя —Накрая беше отговорено. Корнета се обади на властите. Помолиха я да натрие устата на майка си за ДНК. След като тестовете се върнаха, показвайки 99,9% вероятност за родство, полицията показа на Корнета снимките, направени на Seven Bridges Road. Корнета Битъл ги погледна и кимна мълчаливо. Въпреки че от сестра й не остана почти нищо, тя все още позна Ернестина.

В продължение на почти шест седмици битката за Ернестина липсваше. Беше добре известно, че тя ходеше по улиците на Скалистата планина цяла нощ, продавайки тялото си, за да подкрепи навика си, че е спряла да се грижи за двете си малки деца, че е била в и извън затвора през последните девет години по обвинения, свързани с наркотици и проституция, че когато семейството й й даде храна, тя ще я замени по улиците за скала от кокаин. Изчезването й обаче беше тревожно по две причини. Първото беше, че Ърнестина, колкото и да е опъната, винаги успяваше да поддържа връзка със семейството си. Второто беше, че през последните пет години няколко други афро-американски жени, които скитаха нощем по улиците на Скалистия връх, никога повече не бяха виждани живи.

Сред изчезналите Ърнестина най-добре познаваше Ники Торп. Ники живееше по улицата от нея. И по пътя си към парка, за да си вземе наркотици, Ърнестина махаше на майката на Ники, седнала на верандата, пиеше пепси и извикваше: „Хей, госпожице Джаки! Ники там? Или „Хайде, госпожице Джаки, знам, че имате още една студена Пепси“. Както и при Ърнестина - която някога имаше почтена работа в кабелната компания и се стараеше да се справи, почти като моден модел - преди всичко това имаше нещо за Ники. Ники израства, играейки футбол с момчетата в проектите на Стоукс Стрийт. Тя беше мажоретка в гимназията. Тя пише поезия и прекарва цели вечери в салона O 64 Bingo. Талантът на Ники да сплита косата беше високо оценен от търговците на пукнатини, които понякога й даваха камък в замяна на работа за коса, вместо за духане.

Тогава, през лятото на 2007 г., Ники стана първото тяло, останало да изгние покрай Seven Bridges Road. От нея или от Ернестина през следващата година остана толкова малко, че патолозите, които изследваха труповете, не можаха да установят причина за смъртта. Всичко, което можеше да се каже със сигурност, беше, че жените от Скалистите планини са умрели далеч от дома си - като Дениз Уилямс, чието подуто тяло е открито да плава в блато югоизточно от града през 2003 г .; като Мелодия Уигинс, намерена в гората през май 2005 г .; и може би като Кристин Бун и Джойс Рени Дърам, които съответно през 2006 и 2007 г. просто изчезнаха от улиците.