Какво ще стане, ако това е толкова добро, колкото и за Никс?

Превъзхождащият екип на Никс се превърна в тиква след сезона. Помощта може да не е на път.

Насочвайки се през уикенда, Никс - и по-точно феновете им - бяха на най-високата си точка от осем години, може би повече, след като спечелиха Втора игра от първата си серия от Източната конференция над Атланта Хоукс. Вълнуваща победа, водена от бившата муза-ветеран-муза Дерик Роуз, пред ревяща, вибрираща домашна публика завърза поредицата и я върна в Атланта, като Никс само трябваше да спечели един от двата си мача, за да се завърне до Медисън Скуеър Гардън всички вързани. Победата в Атланта не се очакваше да представлява голям проблем. В края на краищата, видяхте ли тази градинска тълпа? Три четвърти от феновете на шосейните игри ще бъдат фенове на Никс!

Три дни и две мачове по-късно, сезонът на мечтите на Никс се крие в развалини, разкъсан от явно по-талантлив екип на Хоукс и тълпа от State Farm Arena, които се появиха и съчетаха своите колеги от градината, пищят за писък. (Макар че може би не плюе за плюе .) Всичко, което опитаха Хоукс, беше успешно и Никс не можеше да накара нищо да работи. Трей Йънг изглеждаше така, сякаш щеше да бъде Реджи Милър от тази поредица, но Реджи Милър трябваше да работи като луд, за да победи старите Никс от 90-те: Йънг прави каквото си иска, както останалите Хоукове, и не му се налага поти много, за да го направиш. Междувременно Джулиъс Рандъл, легитимен кандидат за топ 10 на MVP през по-голямата част от годината, не е нищо друго освен флопс и дрънкащи джъмпери в продължение на четири мача и всички 3-точкови стрелци, които катапултират Никс в номер 4, замлъкват . Изглежда, че само ветераните Роуз и Тадж Гибсън забелязват, че плейофите са започнали. Двата мача в Атланта бяха жестоки за гледане от всеки фен на Никс. Това това, което бяхме толкова развълнувани?



Тъй като Никс се клатушкат у дома, за да се опитат да избегнат елиминацията в сряда вечер, си струва да се чудим дали този сезон - най-забавното за феновете на Никс оттогава може би Linsanity - ще се почувства малко случайно. Основният двигател на успеха на Knicks тази година беше квантовият скок напред от Randle, който спечели наградата за най-подобрен играч и редовно беше серенадиран в градината с песнопения на MVP. Но плейофите изложиха Рандъл като малко любопитство от редовния сезон, чиито трикове за подпис бяха изключени от отбор, който можеше да фокусира защитата си в плейофа изцяло върху него. Ако Рандъл не е достатъчно звезда, за да блесне на плейофната сцена, вместо да изсъхне - и той със сигурност все още не прилича на такава - тогава изведнъж целият списък на Никс изглежда подозрителен. Хоукс има талант навсякъде, който очевидно липсва на Никс, и определено е притеснително, че най-добрите двама играчи на Никс в тази серия са на 30-те и ще бъдат свободни агенти през тази сезона. Голяма част от надеждата за тази среща в плейофите на Никс се основаваше на показване на доказателство за концепция на потенциални недоволни ветерани, които биха могли да принудят търговия към внезапно компетентен франчайз, дори ако намесващият се собственик Джим Долан винаги се очертава, готов да обърка нещата.



Което повдига страшния въпрос: Ами ако това всъщност е връх Никс? Дори да върнете същия този отбор за 2021-22 г., има шест отбора, които ясно бихте поставили над тях (Филаделфия, Бруклин, Милуоки, Маями, Бостън и Атланта) и вероятно още трима или четирима с повече талант (Индиана, Торонто , Шарлот, може би Чикаго?). Трудно е да си представим, че Никс ще бъде в каквато и да е позиция за номер 4 в следващите няколко сезона, като изключим суперзвезда като Дамян Лилард или Каухи Леонард, който се насилва в Ню Йорк (което не се случва). Новият GM Леон Роуз показа базово ниво на компетентност, което е дълбоко оценено, но за цялото пространство на капачките и обещаващи млади играчи като Оби Топин и Имануел Куикли, Никс изглежда по-вероятно да падне през следващата година, отколкото да се издигне. Което означава, че тази година може да е била толкова добра, колкото ще се получи за известно време за Никс. Което може да е дори по-депресиращо, отколкото да не се случи този сезон изобщо.